컨텐츠 바로가기 영역
본문으로 바로가기
주메뉴로 바로가기




HOME 한국원자력연구원 대표 홈페이지>소통마당>보도자료

보도자료

10 차세대 수소 생산 원자로 초고온가스로(VHTR)’ 피동안전성 모의검증 시험 성공
작성일
2015.11.10
조회수
12,990

사고 시 공기의 자연순환 현상만으로 원자로 잔열 제거하는 '피동안전성' 모의검증 
  미래 친환경 에너지 '수소' 대량 생산 가능한 VHTR 개발에 한걸음 다가서

 국내 연구진이 미래 친환경 에너지로 주목받는 수소를 대량 생산할 수 있는 차세대 원자로의 안전성 모의검증 시험에 성공했다.

 한국원자력연구원(원장 김종경) VHTR 기술개발부 초고온가스로요소기술개발팀은 차세대 수소 생산 원자로인 '초고온가스로(VHTR; Very High Temperature Reactor)'의 안전성을 획기적으로 향상시킬 수 있는 피동안전성 모의검증 시험을 완료했다고 11월 11일 밝혔다.

  VHTR은 헬륨을 냉각재로, 흑연을 감속재로 사용하며 950℃의 높은 열에너지를 이용해 이산화탄소 배출없이 대량의 수소와 고효율의 전기를 생산할 수 있는 제4세대 원자로로 피동안전 개념을 도입해 설계됐다.

     ※ 제4세대 원자로 : 현재 가동 중인 3세대 원전보다 지속가능성과 안전성, 경제성, 핵비확산성을 향상시킨 미래형 원자로. 2030년대 상용화를 목표로 초고온가스로(VHTR), 소듐냉각고속로(SFR) 등이 개발 되고 있음.

  피동안전(Passive Safety)은 기존에 작업자나 기계의 물리적인 작동이 개입되는 능동안전(Active Safety)과 대비되는 개념으로, 후쿠시마 원전 사고와 같이 외부 전원이 상실되고 운전원이 조작할 수 없는 극한 사고 시에도 핵연료에서 발생하는 잔열을 공기의 자연순환 현상만으로 제거할 수 있어 원자로의 안전성을 더욱 높인 개념이다.

    ※ 잔열(decay heat) : 원자로 가동이 멈춰도 핵연료 내 방사성 물질들이 붕괴하며 발생하는 열.

  연구팀은 VHTR의 피동안전 장치로 원자로공동냉각장치(RCCS; Reactor Cavity Cooling System)를 개발 중이며, 이를 1/4 규모로 축소시킨 실험모형인 '자연냉각시험장치(NACEF; Natural Cooling Experimental Facility)'를 이용해 피동안전성 모의검증 시험을 실시했다.

  NACEF는 실제 핵연료가 아닌 전기를 이용해 고온의 환경을 조성함으로써 사고 조건을 모의할 수 있는 장치로, 연구팀은 2014년 11월 NACEF를 구축하고 10개월 동안 5회에 걸쳐 VHTR 원자로에서 발생할 수 있는 가장 심각한 사고 조건을 모의했다.

  이를 통해 NACEF 내에서 가열되어 가벼워진 공기가 상부의 자연순환 상승관(굴뚝)을 통해 외부로 배출되고, 가열된 공기가 빠져나간 빈 공간에는 외부의 찬 공기가 들어와 다시 가열되어 배출됨으로써 열을 제거하는 피동안전 과정이 원활히 이뤄지는 것을 확인했다.

 연구팀은 이번 시험 결과를 미국 아르곤국립연구소(ANL), 위스콘신주립대학과 공유함으로써 VHTR의 피동안전 장치인 RCCS 개발에 주력할 계획이다.

  ANL과 위스콘신주립대학은 RCCS를 각각 1/2, 1/4 규모로 축소시킨 실험모형을 이용해 피동안전성 검증 시험을 진행 중으로, 한·미 양국은 지난해 12월부터 3년 간 시험 결과를 상호 비교·분석하기로 합의한 바 있다.

 한국원자력연구원은 미래창조과학부 원자력연구개발사업의 일환으로 2006년부터  '원자력수소 핵심기술 개발' 과제를 수행해왔으며,

     이번 VHTR 피동안전성 검증 시험에 앞서 지난 2014년 5월에는 VHTR에 사용되는 핵연료인 '피복입자핵연료' 시제품을 개발하고 연구용 원자로 하나로(HANARO)를 이용해 연소성능시험 또한 성공한 바 있다.

 김민환 VHTR기술개발부장은 "초고온가스로(VHTR)는 대량의 수소를 온실가스 발생 없이 경제적으로 생산할 수 있을 뿐만 아니라, 합성연료 생산, 화석연료 대체 공정열 공급 등 산업계 이용 분야가 다양해 우리나라를 포함한 원자력 선진국이 활발히 연구개발 중인 원자로"라며, "피동안전성 검증 시험 성공을 계기로 VHTR 개발에 더욱 박차를 가할 것"이라고 밝혔다.

붙임 : 1. VHTR 자연냉각시험장치(NACEF) 사진 및 피동안전 원리 설명
         2. VHTR 원자로 개념도 및 특성

붙임1 : VHTR 자연냉각시험장치(NACEF) 사진 및 피동안전 원리 설명

< VHTR 피동안전 원리 설명 >

① VHTR 사고 발생시 핵연료에서 발생하는 잔열이 원자로 용기(Reactor Vessel)로 전달되고, 다시 피동안전장치인 원자로공동냉각장치(RCCS)로 전달됨

② 장치 내부에서 가열되어 가벼워진 공기(빨간색 화살표)는 상부의 '자연순환 상승관', 즉 굴뚝(Chimney)을 통해 외부로 배출됨

③ 가열된 공기가 빠져나가 비워진 빈 공간에 외부의 찬 공기(파란색 화살표)가 흡입되고 다시 가열되어 배출되는 자연순환 과정이 반복됨

 → 외부 전원이나 운전원의 인위적 조작없이도 저절로 원자로 용기가 냉각되어 방사성 물질의  누출을 방지함

붙임2 :  VHTR 원자로 개념도 및 특성

 

< 냉각재 : 헬륨가스 >
 ※ 냉각재 : 원자로 안에서 핵분열로 인하여 발생하는 열을 조절하고, 전기 생산 등을 위해 열을 전달하는 물질.

< 감속재 : 흑연 >
 ※ 감속재 : 원자로 안에서 핵분열의 연쇄반응을 지속시키기 위해 핵연료로부터 방출되는 중성자를 감속시키는 물질.

< 출구온도 : 950℃ 이상 >
 · (수소 대량생산)
  - 고온의 열에너지에 촉매를 더해 물(H2O)을 수소(H2)와 산소(O2)로 분리함으로써 수소 대량생산 가능

< 장점 >
 · (활용성) 수소 대량생산, 합성연료, 고효율 전력, 산업단지 이용 등
 · (안전성) 피동안전설비, 삼중피복입자핵연료 등
 · (경제성) 50% 이상의 고효율, 적은 냉각수 요구량, 고온 열공급 등

행복한 대한민국을 여는 정부 3.0 개방,공유,소통,협력

파일

이전 다음 목록

담당부서
미디어소통팀
담당자
황순관
연락처
042-868-2760

최종수정일2018.12.20

만족도평가

페이지의 내용이나 사용 편의성에 대해서 만족하십니까?

의견등록